HISTORIA

El crucero aleman Admiral Hipper, fue la cabeza de serie de los buques de su clase, en servicio con la Marina Alemana durante la Segunda Guerra Mundial, originalmente pensado como un Corsario de las lineas de comercio aliadas, el crucero tenia una filosofia de diseño revolucionaria en muchos sentidos, si bien no estaba tan bien armado como los buques de la clase Deutschland, era mucho mas rapido, se esperaba que operara en el Atlantico norte y en operaciones conjuntas con la flota, originalmente se habia pensado en el como el complemento de exploracion, y proteccion, funciones tradicionales de los cruceros pesados, asi como en ataques aislados al comercio, pero todo este esquema nunca llego a funcionar, la Kriegsmarine aun estaba en construccion cuando la Guerra comenzo y estaba miserablemente debajo de la plantilla basica, jamas fue una fuerza balanceada, los cruceros fueron usados para funciones para las que nunca habian sido pensados, a veces realizando trabajos de buques mas pesados y peleaban en inferioridad de condiciones con la Royal Navy, superados en numero y con sus Codigos Secretos descifrados por el enemigo, lucharon una guerra dificil, para 1943, habian tenido un desempeño tan decepcionante para Hitler, que fueron retirados y sus tripulaciones usadas para los submarinos.

Despues de retirarse de las restricciones del Tratado de Versalles, Alemania comenzo la reconstruccion de su flota, hacia casi veinte años que no habia puesto la quilla de un crucero pesado y muchas cosas tuvieron que rehacerse sobre la marcha, la tecnologia naval habia cambiado mucho, los tubos sumergibles, la bateria secundaria y el armamento principal habian experimentado un cambio revolucionario, ahora los cruceros pesados estaban armados con piezas de 8", que debian de tener el maximo alcance posible, esto es una elevacion de 45°, sus objetivos principales serian lejanos cargueros en el horizonte, y debian de ser capaces de superar a los cruceros ingleses o franceses en el mar, los cañones de la bateria secundaria de 5" ahora debian de ser de Doble Proposito, capaces de enfrentar a la nueva amenaza que constituia la aviacion, a los destructores y torpederas, con la capacidad de realizar tiro rapido, pero con la suficiente potencia de fuego, como para ser mortiferos sobre estos blancos pequeños.

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El modelo de Lodela en 1/720, en el color original del plastico

El Admiral Hipper fue comisionado en Abril de 1939, el proyecto habia sido inspirado por el diseño de la clase Baden de la Primera Guerra Mundial, pero incorporando muchas ideas nuevas, tales como la soldadura Electrica en vez de los Remaches, Piezas Secundarias sobre las cubiertas en Torres dobles, en vez de en Casamatas, provision desde su diseño para albergar Hidroaviones, un nuevo y atractivo diseño hidrodinamico, en realidad era un buque muy elegante. Por otro lado, aun conservaba una proa recta, como los buques de la clase Deutschland. Cuando entro en servicio el Tratado de Washington habia caducado y no fue necesario hacer compromisos en el diseño, fue el primer Curcero Pesado de la naciente Kriegsmarine, y tendria una corta, pero agitada carrera.

El Admiral Hipper estaba haciendo sus pruebas en Altamar cuando comenzo el conflicto, aun asi, realizo patrullajes en el Baltico, tuvo que regresar a puerto, la proa recta provocaba muchos problemas, y la chimenea tan abierta estaba expuesta a los elementos, fue necesario regresarlo a astilleros para corregir estas fallas en el diseño. En Febrero de 1940 volvio a salir de puerto, para una operacion conjunta en Noruega, con el resto de la flota (si es que a un par de Cruceros de Batalla, tres destructores y el Hipper podian ser lamados asi), no consiguieron atrapar un solo mercante en altamar, pero fue un muy buen ejercicio de entrenamiento, los pocos buques tenian aun que aprender a navegar en formacion, a realizar cada quien sus funciones y a enfrentar mares dificiles, regresaron rapidamente a puerto. Fueron nuevamente puestos a punto, en Abril se realizaria la invasion de Noruega; llamada Operacion Wesserübung, la primera operacion anfibia que realizarian los Alemanes (y la unica a esta escala), el Hipper seria la insignia del 2ª Grupo, e invadiria Trondheim, al no tener buques de asalto, toda la infanteria iria en los buques, la sorpresa era indispensable, en caso de encontrarse en problemas, la flota no estaria en condiciones de combatir, con los pasillos bloqueados y el material pesado en las cubiertas, y si eso fuera poco, al navegar al norte, una poderosa tormenta sorpendio al Grupo, barriendo de las cubiertas mucho del material de la infanteria, que perdio toda su artilleria y muchas provisiones y municion.

En la noche del 6 al 7 de abril, la flota navegaba rumbo a sus objetivos, pero la mar y la niebla dispersaron algunos buques del 1º Grupo, se destaco al Hipper para buscar un destructor, que habia encontrado en su camino al destructor HMS Glowworm, el combate fue breve y brutal, el Hipper redujo al destructor a escombros en cuestion de minutos, en un ultimo acto desesperado, el capitan del destructor ordeno embestir al crucero antes de hundirse, provocando un ahujero de 40 metros en el casco; pese a ello el Hipper regreso a su posicion y participo en la invasion, aunque escorado; fue capaz de desembarcar su contingente, para evitar las baterias costeras, se hizo pasar por un crucero britanico, amarro en el muelle y las tropas desembarcaron por sorpresa; despues regreso a Wilhelmshaven en donde fue puesto en dique para reparar los daños. En menos de un mes estuvo listo y volvio a partir a Noruega para participar en los combates que se estaban realizando ahi, encontro al Transporte de Tropas Orama y lo hundio, un par de meses despues, capturo al cargero Ester Thorden.

A finales de 1940, comenzaron las operaciones en el Atlantico, el Hipper, pese a su corto alcance fue enviado a realizar ataques al comercio, en su primer viaje, tuvo un incendio en el Sistema de Combustible y tuvo que regresar a puerto. En el Segundo, logro pasar el Estrecho de Dinamarca, el 24 de Diciembre, cerca del Cabo de Finisterre, intercepto un Convoy, formado por 20 transportes de tropas, con escolta de dos portaaviones, tres cruceros y seis destructores; sin percatarse de la escolta, el crucero ataco, dañando dos buques, la escolta reacciono y se produjo un combate, en el cual el HMS Berwick sufrio daños; pero el crucero aleman tuvo que retirarse, con poco combustible, tuvo que regresar a puerto, en el camino, se encontro al cargero Junma al que mando al fondo. El 1º de febrero, realizo su tercera salida, el once encontro un mercante, que fue rapidamente hundido, ese mismo dia, encontro al Convoy SLS 64, que navegaba sin escolta, entre esa noche y el siguiente dia, hundio entre siete y catorce buques, en uno de los mas grandes desastres britanicos en el mar, tanto, que aun ahora sigue siendo informacion reservada. Una vez mas tuvo que regresar a puerto a reabastecerse de combustible, su Cuarta Salida al Atlantico seria la ultima, salio de Brest rumbo a Kiel, via el Estrecho de Dinamarca, para ser sometido a un refit completo.

En Marzo de 1942 fue destinado a la Flota basada en Noruega, su nuevo puerto base seria Narvik, y combatiria los convoyes articos, con abastecimientos a Rusia, el 3 de julio partrieron a atacar al convoy PQ-17, pero este fue advertido y se disperso, por lo que la flota tuvo que regresar a puerto. en Septiembre, escolto a una flotilla de destructores que pondrian minas en la ruta norte, para obligar a los convoyes a desviarse mas cerca de las bases alemanas. En Diciembre, los britanicos tuvieron que reasumir los convoyes articos, bajo presion de Stalin; el Hipper y el Lützow junto a algunos destructores partieron a interceptar al convoy JW51B, pero con una extraña orden: "evitar combate, aun contra enemigos de igual fuerza". El 31 de Diciembre fue encontrado el convoy, el plan era que el Hipper sirviera de señuelo, alejando a la escolta, mientras el Lützow hundia los mercantes, el plan funciono bien, cuando los alemanes encontraron al convoy, abrieron fuego, los cañones de 8 pulgadas del crucero dañaron seriamente al destructor HMS Achates, que terminaria hundiendose, los demas destructores se prepararon para atacar, mientras llamaban a dos cruceros que navegaban retirados, entre la escolta lejana y la cercana atraparon en un movimiento de pinzas al crucero aleman, colocando en el tres impactos, el Viealmirante Kummetz, siguiendo sus ordenes, mando la retirada, aun cuando el Lützow ya tenia a tiro al convoy. En el repliegue, los curceros britanicos continuaron atacando al Hipper, sin percatarse que el Lützow se acercaba, cuando vieron surtidores de agua brotando a su alrededor provenientes de los enormes cañones de 11 pulgadas del Panzerschiff, se retiraron, la flota alemana regreso a Narvik.

El fracaso de la operacion y lo que Hitler interpreto como cobardia, lo impulsaron a ordenar la desmovilizacion de la flota, el Hipper regreso a Alemania, y fue descomisionado, sus tripulantes dispersados a los cuatro vientos, principalmente en los submarinos, y el buque fue amarrado en Pillau, dejandolo a que se oxidara. Pero la marcha de los eventos empeoro, el frente ruso se estaba derrumbando, en 1944, con una tripulacion esqueleto, fue cambiado de puerto a Kiel, se intento reparar al buque y regresarlo a comision para servir en el Baltico, pero no habia ni los recursos ni la intencion de hacerlo, se hicieron algunas navegaciones de prueba, pero el buque no estaba listo, al comienzo de 1945, fue necesario retirar nuevamente al buque, esta vez a Kiel, y renqueando en una sola turbina, el buque llego ahi, solo para ser gravemente dañado durante un bombardeo de la RAF, el 8 mayo, su tripulacion hundio el buque para evitar que cayera en manos aliadas, despues de la rendicion oficial alemana, en un acto de desafio que recordaba el hundimiento de la flota alemana en la Primera Guerra Mundial; el pecio fue reflotado y desguazado despues de 1948.



CARACTERISTICAS TECNICAS


Pai­s de origen: Alemania
Tipo: Crucero Pesado
Motores: 3 Turbinas de vapor Blohm und Voss 132.000 hp (98 MW); 3 helices
Performance: Maxima velocidad: 32 nudos. Radio de accion - Km,
Desplazamiento: 16170 t
Dimensiones: 205.9 m de eslora (Clipper), 21.30 m de manga; 7.2 m calado
Tripulacion: 42 oficiales, 1340 marineros
Armamento: 8 x 20.3 cm (8.0 pulgadas)
12 x 10.5 cm (4.1 pulgadas)
12 x 3.7 cm
8 x 20 mm
6 Tubos de torpedos de 21 pulgadas.
Blindaje: Cintura 70-80 mm, Cubierta: 20-50mm, Frente de las torretas: 105 mm
Aviones: 3 x Ar-196



MODELISMO

Este modelo es fabricado por Revell en escala 1/720, es un modelo de tipo casco en dos mitades recortados a la linea de flotacion, con la obra viva en una pieza por separado, por lo que se puede exhibir sobre una maqueta de agua, es un modelo sencillo, posiblemente de finales de los setentas, ha sido reeditado en varias ocasiones, la ultima hace un año por Revell Alemania.

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GALERIA
DKM ADMIRAL HIPPER

El modelo de Revell Lodela, directo de la caja, esta en el color original del plastico de Lodela, como que ya le hace falta una mano de pintura gris, posiblemente le de una repasada en cuanto tenga tiempo.

La nomenclatura de los buques alemanes ha sido objeto de discusion, hay veces que se les llama DKM, por Deutschland Kiegsmarine, mas o menos en la conocida forma USS o HMS, pero esto es mas bien una costumbre occidental, adoptada por algunos historiadores, para identificar rapidamente la nacionalidad de un buque, en realidad, la Marina Alemana jamas los llamo asi, citandolos solo por su nombre.

Este modelo lo ensamble en los ochentas, directo de caja, y requiere una buena repasada, algunos cañones estan rotos, el Ar-196 se perdio, pero ante todo, las letras AH en el casco, nunca las tuvo el original, se las agregue en algun momento para diferenciarlo del Prinz Eugen, es necesario agregar un poco de precision historica.

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FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
SIN INFORMACION



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